Αναζήτηση αυτού του ιστολογίου

Σάββατο, 31 Μαΐου 2014

Επετεύχθη κβαντική τηλεμεταφορά

Επετεύχθη κβαντική τηλεμεταφορά

Η τηλεμεταφορά ανθρώπων βγαίνει από τα όρια της επιστημονικής φαντασίας αφού έγινε
 ένα πρώτο βήμα προς την υλοποίηση της

Ντέλφτ 
Ολλανδοί επιστήμονες κατάφεραν να πραγματοποιήσουν ακριβή τηλεμεταφορά κβαντικών πληροφοριών σε απόσταση τριών μέτρων. Πρόκειται για ένα επίτευγμα που όμως απέχει ακόμη πολύ από τη διάσημη φράση «Διακτίνισέ με, Σκότι!» στο Σταρ Τρεκ όπου οι άνθρωποι τηλεμεταφέρονταν στο Διάστημα αλλά αποτελεί ένα βήμα προς αυτή την κατεύθυνση.
Αρκετοί επιστήμονες θεωρούν πλέον ότι κάποτε θα καταστεί εφικτή η τηλεμεταφορά ολόκληρων ανθρώπων από το ένα μέρος στο άλλο. Προς το παρόν πάντως -και για αρκετό ακόμη καιρό- θα πρέπει να αρκεστούμε στην τηλεμεταφορά κβαντικών πληροφοριών.

Ασφαλή δεδομένα
Η εξέλιξη της συγκεκριμένης έρευνας θα συμβάλει στη δημιουργία του «κβαντικού διαδικτύου», που θα διασυνδέει αστραπιαία εξίσου γρήγορους κβαντικούς υπολογιστές. Ακόμη πιο άμεσα, προτού υλοποιηθεί το κβαντικό διαδίκτυο, η τηλεμεταφορά κβαντικών δεδομένων θα καταστήσει πιο ασφαλής από τους «ωτακουστές» τις σημερινές επικοινωνίες, καθώς η μετάδοση κβαντικών δεδομένων θεωρείται 100% ασφαλής (θεωρητικά τουλάχιστον).
Την έρευνα πραγματοποίησαν ερευνητές, με επικεφαλής τον καθηγητή Ρόναλντ Χάνσον του Ινστιτούτου Νανοεπιστήμης του Πανεπιστημίου Τεχνολογίας Delft στην Ολλανδία. Κατάφεραν να τηλεμεταφέρουν (και μάλιστα με αξιοπιστία 100%) πληροφορίες, κωδικοποιημένες σε υποατομικά σωματίδια, ανάμεσα σε δύο σημεία που απέχουν τρία μέτρα. Η τηλεμεταφορά βασίζεται στο μυστηριώδες φαινόμενο της κβαντικής «εμπλοκής» ή κβαντικού «εναγκαλισμού», κατά την οποία η κατάσταση ενός σωματιδίου επηρεάζει αυτόματα την κατάσταση ενός άλλου μακρινού σωματιδίου (κάτι που καθόλου δεν άρεσε στον Αϊνστάιν, επειδή δεν μπορούσε να το εξηγήσει).
Στο πείραμα χρησιμοποιήθηκαν «εναγκαλισμένα» ηλεκτρόνια παγιδευμένα μέσα σε κρύσταλλο διαμαντιού σε πολύ χαμηλή θερμοκρασία. Οι ερευνητές πέτυχαν την τηλεμεταφορά τεσσάρων διαφορετικών καταστάσεων των υποατομικών σωματιδίων, που η κάθε μία αντιστοιχούσε σε μια μονάδα κβαντικής πληροφορίας (qubit) - κατ' αντιστοιχία των συμβατικών δυαδικών μονάδων ψηφιακής πληροφορίας (bit). Ένας βασικός στόχος των επιστημόνων είναι να δημιουργήσουν έναν ισχυρό κβαντικό υπολογιστή, που θα μπορεί να δουλεύει με έναν μεγάλο αριθμό «εναγκαλισμένων» κβαντικών μονάδων πληροφοριών (qubits), κάτι που όμως ακόμη δεν έχει καταστεί εφικτό. Το επίτευγμα δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Science».

Κάποτε και ο άνθρωπος
Ο Χάνσον υποστηρίζει ότι οι νόμοι της Φυσικής δεν απαγορεύουν την τηλεμεταφορά μεγάλων αντικειμένων, άρα και ανθρώπων. Όπως ανέφερε, κάποια στιγμή στο απώτερο μέλλον δεν αποκλείεται οι άνθρωποι να διακτινίζονται ακόμη και στο διάστημα.
Σύμφωνα με τους επιστήμονες, η τηλεμεταφορά αφορά κατά βάση την κατάσταση ενός σωματιδίου. «Εφόσον πιστεύει κανείς ότι δεν είμαστε παρά μια συλλογή ατόμων συνενωμένων με ένα συγκεκριμένο τρόπο, θεωρητικά φαίνεται δυνατό να τηλεμεταφέρουμε τους εαυτούς μας από το ένα μέρος στο άλλο. Πρακτικά, κάτι τέτοιο θα είναι πολύ απίθανο, αλλά το να πούμε ότι ποτέ δεν θα γίνει, αυτό θα ήταν επικίνδυνο. Δεν θα το απέκλεια, επειδή κανείς θεμελιώδης φυσικός νόμος δεν το εμποδίζει. Αν όμως συμβεί ποτέ, θα είναι στο μακρινό μέλλον», δήλωσε ο Χάνσον.
Η ερευνητική ομάδα σχεδιάζει μια πολύ πιο φιλόδοξη τηλεμεταφορά σε απόσταση 1.300 μέτρων στο χώρο του πανεπιστημίου. Η προσπάθεια αυτή θα γίνει τον προσεχή Ιούλιο. Συνολικά σε όλο τον κόσμο, πέντε έως έξι επιστημονικές ομάδες ανταγωνίζονται για το ποιά θα πετύχει πρώτη την κβαντική τηλεμεταφορά σε μεγάλες αποστάσεις, ίσως και με ταχύτητα μεγαλύτερη και από του φωτός.



Το σκάφος της SpaceX που θα φτάσει στον ISS


Η εταιρεία SpaceX παρουσίασε στην Καλιφόρνια το διαστημικό σκάφος της, τοDragon V2, που αναμένεται ότι μέσα σε τρία χρόνια θα μπορεί να μεταφέρει τους αμερικανούς αστροναύτες στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ISS).

Θα είναι η πρώτη φορά που οι αστροναύτες θα απογειωθούν από το έδαφος των ΗΠΑ μετά την τελευταία πτήση των διαστημικών λεωφορείων, τον Ιούλιο του 2011. Έκτοτε οι ΗΠΑ εξαρτώνται αποκλειστικά από τα ρωσικά διαστημόπλοια Σογιούζ για να μεταφέρουν τους αστροναύτες τους στον ISS με κόστος 70 εκατομμύρια δολάρια τη θέση.

Το Dragon V2, ικανό να μεταφέρει επτά αστροναύτες, "αντιπροσωπεύει αληθινά ένα μεγάλο τεχνολογικό άλμα", δήλωσε ο πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος και ιδρυτής τηςSpaceX, ο δισεκατομμυριούχος Ίλον Μασκ, στη διάρκεια μιας θεαματικής παρουσίασης ενώπιον των δημοσιογράφων στην έδρα της εταιρείας στο Χόθορν, κοντά στο Λος Άντζελες, στην Καλιφόρνια.

"Το Dragon V2 θα μπορεί να προσγειωθεί παντού στη Γη με την ακρίβεια ενός ελικοπτέρου", δήλωσε οΜασκ. Έτσι το νέο σκάφος , το οποίο δεν χρησιμοποιεί αλεξίπτωτα, παρά μόνο σε περίπτωση δυσλειτουργίας των πυραύλων ανάσχεσης, θα μπορεί να ξαναχρησιμοποιείται πολύ γρήγορα επιτρέποντας σημαντικές οικονομίες, εξήγησε.

Η SpaceX και η NASA, ο κύριος πελάτης της, ανακοίνωσαν ότι το νέο διαστημικό σκάφος θα μπορέσει να μεταφέρει τους πρώτους αστροναύτες στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό ως το 2017.

http://www.nooz.gr/

Τετάρτη, 28 Μαΐου 2014

Humans will be put into suspended animation in trials starting next month May

cryo
It might sound like something straight out of a science fiction movie or but it is true and it is real life, even though scientists don’t want to call it suspended animation. The first of the trials involving humans are about to start with 10 patients at the UPMC Presbyterian Hospital in Pittsburgh. These are people that have suffered from injuries which would be fatal if surgeons were to operate on them. 
The team of surgeons will remove the blood from the patients and then replace the blood with a saline solution that is chilled, which would cool down the patient’s body. This in turn slows down the bodily functions, which will delay death due to loss of blood. Dr Samuel Tisherman said “We are suspending life, but we don’t like to call it suspended animation because it sounds like science fiction… we call it emergency preservation and resuscitation.”
In 2000 tests were made on pigs and these were very successful. The pigs had fatal cuts and the scientists then dropped the body temperature down to 10 degrees Celsius. The control pigs died but those who had been preserved had around a 90% survival rate following heart restarts. At the moment the technique would be useful when it came to emergency procedures following injuries classed as being severe, and in situations where there would only have been a survival rate of 7%.
The US Army is behind the funding of the project and the whole idea of being able to suspend people came as the result of the Vietnam War. Military surgeons found that one of the leading causes of soldier’s death was losing blood within the first 5 and up to 20 minutes after sustaining an injury. Around one third of soldiers suffered from wounds that they would have been able to survive, if they were in an emergency room. Suspended animation as we know it thanks to sci-fi films, is still a long way in the future, the scientists can only preserve people for about four hours. However this could be plenty of time to save lives.



Researchers use light to coax stem cells to regrow teeth

These tooth models show the relative size comparison of a human tooth versus a rat tooth -- to give an idea of the technical challenges involved with performing dentistry on such a small scale. NOTE: The small "rat tooth" is not an actual rat tooth but rather a resized human tooth. Credit: James Weaver, Harvard's Wyss Institute
A Harvard-led team is the first to demonstrate the ability to use low-power light to trigger stem cells inside the body to regenerate tissue, an advance they reported inScience Translational Medicine. The research, led by Wyss Institute Core Faculty member David Mooney, Ph.D., lays the foundation for a host of clinical applications in restorative dentistry and regenerative medicine more broadly, such as wound healing, bone regeneration, and more.
The team used a low-power laser to trigger human dental  to form dentin, the hard tissue that is similar to bone and makes up the bulk of teeth. What's more, they outlined the precise molecular mechanism involved, and demonstrated its prowess using multiple laboratory and animal models.
A number of biologically active molecules, such as regulatory proteins called growth factors, can trigger stem cells to differentiate into different cell types. Current regeneration efforts require scientists to isolate stem cells from the body, manipulate them in a laboratory, and return them to the body—efforts that face a host of regulatory and technical hurdles to their clinical translation. But Mooney's approach is different and, he hopes, easier to get into the hands of practicing clinicians.
"Our treatment modality does not introduce anything new to the body, and lasers are routinely used in medicine and dentistry, so the barriers to clinical translation are low," said Mooney, who is also the Robert P. Pinkas Family Professor of Bioengineering at Harvard's School of Engineering and Applied Sciences (SEAS). "It would be a substantial advance in the field if we can regenerate teeth rather than replace them."
The team first turned to lead author and dentist Praveen Arany, D.D.S., Ph.D., who is now an Assistant Clinical Investigator at the National Institutes of Health (NIH). At the time of the research, he was a Harvard graduate student and then postdoctoral fellow affiliated with SEAS and the Wyss Institute.

Arany took rodents to the laboratory version of a dentist's office to drill holes in their molars, treat the tooth pulp that contains adult dental stem cells with low-dose laser treatments, applied temporary caps, and kept the animals comfortable and healthy. After about 12 weeks, high-resolution x-ray imaging and microscopy confirmed that the laser treatments triggered the enhanced dentin formation.
"It was definitely my first time doing rodent dentistry," said Arany, who faced several technical challenges in performing oral surgery on such a small scale. The dentin was strikingly similar in composition to normal dentin, but did have slightly different morphological organization. Moreover, the typical reparative dentin bridge seen in human teeth was not as readily apparent in the minute rodent teeth, owing to the technical challenges with the procedure.

"This is one of those rare cases where it would be easier to do this work on a human," Mooney said.
Next the team performed a series of culture-based experiments to unveil the precise molecular mechanism responsible for the regenerative effects of the laser treatment. It turns out that a ubiquitous regulatory cell protein called transforming growth factor beta-1 (TGF-β1) played a pivotal role in triggering the dental stem cells to grow into dentin. TGF-β1 exists in latent form until activated by any number of molecules.
Here is the chemical domino effect the team confirmed: In a dose-dependent manner, the laser first induced reactive oxygen species (ROS), which are chemically active molecules containing oxygen that play an important role in cellular function. The ROS activated the latent TGF-β1complex which, in turn, differentiated the stem cells into dentin.

Nailing down the mechanism was key because it places on firm scientific footing the decades-old pile of anecdotes about low-level light therapy (LLLT), also known as Photobiomodulation (PBM).
Since the dawn of medical laser use in the late 1960s, doctors have been accumulating anecdotal evidence that low-level light therapy can stimulate all kind of biological processes including rejuvenating skin and stimulating hair growth, among others. But interestingly enough, the same laser can be also be used to ablate skin and remove hair—depending on the way the clinician uses the laser. The clinical effects of low-power lasers have been subtle and largely inconsistent. The new work marks the first time that scientists have gotten to the nub of how low-level laser treatments work on a molecular level, and lays the foundation for controlled treatment protocols.
"The scientific community is actively exploring a host of approaches to using stem cells for tissue regeneration efforts," said Wyss Institute Founding Director Don Ingber, M.D., Ph.D., "and Dave and his team have added an innovative, noninvasive and remarkably simple but powerful tool to the toolbox."
Next Arany aims to take this work to human clinical trials. He is currently working with his colleagues at the National Institute of Dental and Craniofacial Research (NIDCR), which is one of the National Institutes of Health (NIH), to outline the requisite safety and efficacy parameters. "We are also excited about expanding these observations to other regenerative applications with other types of stem cells," he said.

http://medicalxpress.com/

Marco Tempest: The electric rise and fall of Nikola Tesla

Combining projection mapping and a pop-up book, Marco Tempest tells a visually arresting story about Nikola Tesla -- called "the greatest geek who ever lived" -- from his triumphant invention of alternating current to his penniless last days.

TEDTalks is a daily video podcast of the best talks and performances from the TED Conference, where the world's leading thinkers and doers give the talk of their lives in 18 minutes. Featured speakers have included Al Gore on climate change, Philippe Starck on design, Jill Bolte Taylor on observing her own stroke, Nicholas Negroponte on One Laptop per Child, Jane Goodall on chimpanzees, Bill Gates on malaria and mosquitoes, Pattie Maes on the "Sixth Sense" wearable tech, and "Lost" producer JJ Abrams on the allure of mystery. TED stands for Technology, Entertainment, Design, and TEDTalks cover these topics as well as science, business, development and the arts. Closed captions and translated subtitles in a variety of languages are now available on TED.com, at http://www.ted.com/translate

If you have questions or comments about this or other TED videos, please go to http://support.ted.com



Αυτοκίνητα χωρίς οδηγό, τιμόνι και φρένα ετοιμάζει η Google

Αυτοκίνητα χωρίς οδηγό, τιμόνι και φρένα ετοιμάζει η Google
Πλήρως αυτόνομα αυτοκίνητα χωρίς οδηγό, τιμόνι και φρένα θα αρχίσει σύντομα να κατασκευάζει η Google, αντί να κάνει τροποποιήσεις αυτοματισμού σε οχήματα άλλων κατασκευαστών.
Το «πανέξυπνο» διθέσιο ηλεκτρικό αυτοκίνητο θα διαθέτει μόνο δύο πλήκτρα ενεργοποίησης απενεργοποίησης (go-stop) και θα οδηγείται μόνο του.
Πατάς απλώς το κουμπί «ξεκίνα», λες στον υπολογιστή του αυτοκινήτου-ρομπότ που θέλεις να πας και αυτό σε πάει. Αν πανικοβληθείς ή θέλεις να σταματήσεις, πατάς το «στοπ». Θα μπορείς επίσης να καλέσεις το όχημα -χάρη στο κατάλληλο λογισμικό του- μέσω του «έξυπνου» κινητού τηλεφώνου σου.
Πρόκειται για μια περαιτέρω βελτίωση και αυτοματοποίηση του (απλώς) «έξυπνου» αυτοκινήτου της Google, το οποίο διαθέτει παράλληλα τιμόνι και πεντάλ - για την περίπτωση που ο οδηγός χρειαστεί να επέμβει. Ήδη μερικοί ονειρεύονται ταξί χωρίς οδηγό.
Η αμερικανική εταιρεία, η οποία μετά το διαδίκτυο φιλοδοξεί να φέρει επανάσταση και στις μεταφορές, παρουσίασε σε συνέδριο στην Καλιφόρνια εικόνες του πρώτου υπό ανάπτυξη πλήρως αυτόνομου αυτοκινήτου της, που προορίζεται για μετακινήσεις στις πόλεις και τα προάστια και όχι σε δρόμους υψηλής ταχύτητας.
Σκοπίμως, σύμφωνα με το ΒΒC και τους «Τάιμς της Νέας Υόρκης», το αυτοκίνητο διαθέτει ένα φιλικό «πρόσωπο», σχεδόν σαν αστείο καρτούν, ώστε να καθησυχάζει όσους τρέμουν και μόνο στην ιδέα ενός αυτοκινήτου που θα κινείται στους δρόμους χωρίς ανθρώπινο έλεγχο, αλλά μόνο υπό την καθοδήγηση ενός υπολογιστή.
Η εταιρεία δήλωσε ότι το αυτοκίνητό της (που μοιάζει λίγο με Fiat 500 ή με Smart) θα βελτιώσει τις ζωές των ανθρώπων και θα μεταμορφώσει τον τρόπο που μετακινούνται, μειώνοντας τα τροχαία, τα μποτιλιαρίσματα και τη ρύπανση.
Αλλοι ειδικοί είναι πάντως πιο επιφυλακτικοί, φοβούμενοι ότι η νέα τεχνολογία οδήγησης άνευ οδηγού μπορεί να κάνει το κυκλοφοριακό πρόβλημα ακόμη χειρότερο, ενθαρρύνοντας τις μετακινήσεις με αυτοκίνητο (και όχι με τα μέσα μαζικής μεταφοράς), από τη στιγμή που δεν θα χρειάζεται κανείς να οδηγεί ο ίδιος.
Αν και προς το παρόν ο σχεδιασμός του αυτοκινήτου αποτελεί μυστικό, νέα στοιχεία βλέπουν πλέον το φως. Το παραδοσιακό καπό θα έχει εξαφανιστεί και οι τέσσερις ρόδες θα βρίσκονται στις γωνίες του οχήματος. Θα μπορεί να δεχτεί δύο ανθρωππους (οδηγό και συνοδηγό), ο κινητήρας του θα είναι ηλεκτρικός και η αρχική ταχύτητά του (για λόγους ασφάλειας και εμπέδωσης ενός αισθήματος εμπιστοσύνης στο ευρύ κοινό) δεν θα ξεπερνά τα 40 χιλιόμετρα την ώρα.
Κατά την αρχική φάση των δοκιμών, το αυτοκίνητο θα διαθέτει και συμβατικά χειριστήρια ελέγχου (πεντάλια, τιμόνι κ.α.), ώστε ο οδηγός να μπορεί να ανακτήσει τον έλεγχο του οχήματος, αν κάτι δεν πάει καλά με το αυτόματο σύστημα. Όμως, καθώς θα εμπεδώνεται η εμπιστοσύνη στο αυτοκίνητο-ρομπότ, δεν θα παραμείνει τελικά τίποτε περισσότερο από δύο μόνα πλήκτρα που θα δίνουν τις εντολές «ξεκίνα» ή «σταμάτα».
Το μπροστινό τμήμα του οχήματος -στη θέση του προφυλακτήρα- θα είναι επενδυμένο με ένα μαλακό αφρώδες υλικό, ώστε να προστευτεί ο πεζός σε περίπτωση ατυχήματος, ενώ το παρμπρίζ θα είναι από εύκαμπτο υλικό, προς αποφυγή τραυματισμού των επιβατών σε ένα τροχαίο.
Η αυτόνομη οδήγηση θα βασίζεται σε ένα συνδυασμό λέιζερ και αισθητήρων ραντάρ, σε συνδυασμό με τα στοιχεία από τις κάμερες που θα καταγράφουν συνεχώς το δρόμο μπρος-πίσω και αριστερά-δεξιά σε μια περιμετρική ακτίνα περίπου 200 μέτρων. Φυσικά, θα γίνεται αξιοποίηση των ψηφιακών χαρτών της Google και του δορυφορικού συστήματος πλοήγησης GPS.
Αρχικά, η Google θα κατασκευάσει 100 πλήρως αυτόνομα αυτοκίνητα χωρίς τιμόνι και πεντάλια και αισιοδοξεί ότι το πρώτο θα κυκλοφορεί δοκιμαστικά στους δρόμους σε ένα περίπου χρόνο (στόχο που πολλοί θεωρούν υπεραισιόδοξο). Ήδη τα πιλοτικά οχήματά της (με πρόσθετα συμβατικά χειριστήρια ελέγχου) έχουν διασχίσει εκατοντάδες χιλιάδες χιλιόμετρα και πλέον δοκιμάζονται σε πολυσύχναστους δρόμους πόλεων.
Αυτοκινητοβιομηχανίες όπως η Mercedes, η BMW και η Volvo αναπτύσσουν τα δικά τους αυτόνομα οχήματα, δεν έχουν όμως φτάσει στο σημείο να «ξεφορτωθούν» τελείως τον οδηγό, όπως η Google.
Ήδη τρεις αμερικανικές πολιτείες (Καλιφόρνια, Νεβάδα, Φλόριντα) επιτρέπουν την κυκλοφορία αυτόνομων οχημάτων στους δρόμους τους, αλλά με δεδομένο ότι ο οδηγός θα έχει τα κατάλληλα χειριστήρια σε περίπτωση ανάγκης. Πάντως η Google ελπίζει ότι στο απώτερο μέλλον θα πείσει τις αρμόδιες Αρχές ότι ούτε καν αυτό δεν θα χρειάζεται.
Όμως ο διευθυντής του Κέντρου Έρευνας Αυτοκίνησης του Πανεπιστημίου Στάνφορντ προειδοποίησε ότι εξαιτίας των αυτόνομων οχημάτων οι άνθρωποι σιγά-σιγά θα ξεχάσουν να οδηγούν, πράγμα επικίνδυνο σε μια επείγουσα περίπτωση, όταν ο υπολογιστής του αυτοκινήτου «κολλήσει» και χρειαστεί να αντιδράσουν οι ίδιοι.



Τρίτη, 27 Μαΐου 2014

Ξεκινούν οι κλινικές δοκιμές για αναστολή της ζωής σε ανθρώπους, αλλά όχι για να πάμε στον Άρη

cryo_gen
Δεν είναι λίγες οι  φορές έχουμε διαβάσει σε βιβλία ή έχουμε δει σε ταινίες επιστημονικής φαντασίας ανθρώπους να καταψύχονται και να επαναφέρονται στη ζωή μετά από χρόνια χωρίς να περάσει ημέρα από πάνω τους (χαρακτηριστικό παράδειγμα το Demolition Man), ενώ είναι πολύ πιθανό να γνωρίζετε για το Ινστιτούτο Κρυογονικής του Robert Ettinger όπου βρίσκεται κατεψυγμένος ο ίδιος και καμιά κατοσταριά νοματαίοι (νεκροί όλοι). Ο κοινός παρονομαστής είναι η προσπάθεια του ανθρώπου για αναζωογόνηση και αθανασία, αν και απέχουμε πολύ από κάτι τόσο δραματικό, ωστόσο, καμιά φορά από τα τραβηγμένα σενάρια προκύπτουν πιθανές λύσεις για πιο απτά καθημερινά προβλήματα.
Προτού, λοιπόν, διαβάσετε διάφορες βλακείες από τα “μεγάλα και έγκυρα” ειδησεογραφικά portals μόλις αρχίσουν να αντιγράφουν και αυτό το άρθρο από το Techgear.gr, να ξεκαθαρίσουμε ότι η παρακάτω τεχνική των χειρουργών του UPMC Presbyterian Hospital (Pennsylvania) ΔΕΝ έχει καμία σχέση με επαναφορά νεκρού στη ζωή, ούτε με προσφορά “αθανασίας” σε υγιή άτομα. Πρόκειται, όμως, για μια επαναστατική τεχνική ψύξης που αν αποδειχθεί επιτυχημένη θα σώσει πολλές ανθρώπινες ζωές.
Η τεχνική αυτή εφαρμόστηκε πρώτη φορά το 2000 σε χοίρους και αφορά την αντικατάσταση του αίματος από ένα ψυχρό αλατούχο διάλυμα, το οποίο ρίχνει απότομα τη θερμοκρασία του σώματος (περίπου στους 10 °C) και σταματά σχεδόν όλη την κυτταρική λειτουργία. Κάτι ανάλογο γίνεται και σήμερα σε εγχειρήσεις καρδιάς ή εγκεφάλου, όπου οι γιατροί ρίχνουν σκόπιμα τη θερμοκρασία του σώματος για λίγα λεπτά ώστε να μειωθεί η ροή του αίματος και να καταστεί πιο εύκολη η επέμβαση, αλλά αυτό συμβαίνει μόνο για λίγο και με ιδιαίτερη προετοιμασία.
Η νέα τεχνική είναι σαφέστατα ταχύτερη και σύμφωνα με τους χειρουργούς θα μπορέσει να τους “αγοράσει” σχεδόν 4 ώρες για να επέμβουν σε σοβαρά τραυματισμένους ασθενείς (π.χ. θύματα πυροβολισμού, μαχαιρώματος, σοβαρού τροχαίου) που διαφορετικά θα πέθαιναν μέσα σε λίγα λεπτά.
Ο Dr. Peter Rhee δηλώνει,
“Εάν ο ασθενής έρθει σε εμάς 2 ώρες αφού έχει πεθάνει, τότε δεν μπορούμε να κάνουμε τίποτα για να τον επαναφέρουμε στη ζωή. Όμως, αν ακροβατεί μεταξύ ζωής και θανάτου μπορούμε να αναστείλουμε τη ζωή του για ένα μικρό χρονικό διάστημα έτσι ώστε να μπορέσουμε να διορθώσουμε το πρόβλημα”
και συμπληρώνει ο Dr. Samuel Tisherman,
“Αναστέλλουμε τη ζωή, αλλά δεν θέλουμε να το ονομάσουμε ακριβώς έτσι επειδή ακούγεται σαν επιστημονική φαντασία. Προσπαθούμε να σώσουμε ζωές και όχι να καταψύχουμε ανθρώπους για να τους στείλουμε στον πλανήτη Άρη. Αν θα μπορέσουμε να πάμε το όριο αναστολής χωρίς ροή αίματος για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα; Δεν το γνωρίζω. Ίσως μετά από χρόνια κάποιος να βρει τον τρόπο να το κάνει, αλλά σίγουρα θα χρειαστεί πολύς καιρός”
Η παραπάνω μέθοδος θα εφαρμοστεί για πρώτη φορά σε ανθρώπους σύντομα, καθώς έλαβαν σχετική άδεια από τον οργανισμό FDA των ΗΠΑ, και οι ερευνητές περιμένουν τον κατάλληλο εθελοντή. Ο ασθενής θα πρέπει να έχει υποστεί ανακοπή καρδιάς μετά από τραυματισμό και δεν θα έχει επιχειρηθεί καμία προσπάθεια ανάνηψης. Το “ιδανικό” θα είναι ένας ασθενής που θα έχει χάσει σχεδόν το 50% του αίματος του.
Στη συνέχεια, η ομάδα θα χορηγήσει πρώτα ψυχρό αλατούχο διάλυμα στην καρδιά και τον εγκέφαλο, τα δύο όργανα που επηρεάζονται περισσότερο από την έλλειψη οξυγόνου. Η διαδικασία αυτή θα ρίξει τη θερμοκρασία του ασθενούς στους 10 °C μέσα σε λιγότερο από 15 λεπτά και στη συνέχεια ο ασθενής δεν θα έχει αίμα, παλμό και εγκεφαλική λειτουργία, άρα θα θεωρείται κλινικά νεκρός.
Σε αυτό το στάδιο, έχουν σταματήσει σχεδόν όλες οι μεταβολικές διεργασίες που συμβαίνουν στα κύτταρα του σώματος, τα οποία όμως μπορούν να παραμείνουν ζωντανά για μερικές ώρες σε αυτή τη θερμοκρασία (αντίθετα, σε κανονικές συνθήκες αντέχουν μόλις για 2 λεπτά). Οι χειρουργοί θα έχουν τότε στη διάθεση τους περίπου 2 ώρες για να διορθώσουν τη ζημιά και στη συνέχεια θα αντικαταστήσουν το αλατούχο διάλυμα με αίμα, το οποίο θα επαναφέρει σταδιακά την κανονική θερμοκρασία στην καρδιά και το σώμα.
Τρομερά ενδιαφέρον, αλλά θα περιμένουμε να δούμε και τα αποτελέσματα των κλινικών δοκιμών.




Δωρεάν τα Windows 8.1 σε tablet έως 9'', αρκεί να επιλέξετε το Bing

Δωρεάν τα Windows 8.1 σε tablet έως 9'', αρκεί να επιλέξετε το Bing
Μηδενικό θα είναι το κόστος του λειτουργικού συστήματος για τους κατασκευαστές smartphone και tablet με οθόνη διαγωνίου μικρότερης από τις 9 ίντσες, μετά την επιβεβαίωση της Microsoft ότι τα Windows 8.1 θα διατίθενται δωρεάν. Προϋπόθεση, να αποτελεί το Microsoft Bing την προεπιλεγμένη μηχανή αναζήτησης στα νέα μικρά tablet με Windows. 

Όντας προσεκτική με τις νομικές υποχρεώσεις της, η Microsoft επισημαίνει στο σχετικό blog post ότι οι χρήστες θα μπορούν να αλλάξουν την επιλογή αυτή από το μενού του προεπιλεγμένου επίσης δικού της browser, του Internet Explorer.
Οι πρώτες συσκευές με Windows 8.1 with Bing αναμένονται στην ετήσια έκθεση Computex που διεξάγεται κάθε χρόνο στην Ταϊπέι, της Ταϊβάν, η οποία φέτος ανοίγει τις πόρτες της στις 3 Ιουνίου 2014.

Αυτή η έκδοση των Windows θα είναι διαθέσιμη μόνο προεγκαταστημένη από τους συνεργαζόμενους με την εταιρεία κατασκευαστές. Κάποιες από τις συσκευές αυτές και συγκεκριμένα μερικά tablet θα φέρουν επίσης δωρεάν το Microsoft Office ή με ετήσια συνδρομή στο Office 365, που παρέχει πρόσβαση στις δημοφιλείς εφαρμογές γραφείου με το συνδρομητικό μοντέλο.

http://tech.in.gr/

Κυριακή, 25 Μαΐου 2014

Έτσι ακούγεται η Μουσική από τους δακτυλίους ενός Δέντρου


Αυτό είναι ένα απόσπασμα από τον δίσκο Years, που δημιουργήθηκε από τον Bartholomäus Traubeck, ο οποίος διαθέτει επτά ηχογραφήσεις από διαφορετικά δέντρα, συμπεριλαμβανομένων των Αυστριακών δέντρων Δρυς, Maple, Καρυδιά και Οξυά.
Αυτό που θα ακούσετε είναι δεδομένα από δακτύλιο ενός έτους του δέντρου Ash. Κάθε δέντρο ακούγεται πολύ μοναδικό, εξαιτίας των διαφορετικών χαρακτηριστικών των δακτυλίων, όπως είναι η αντοχή, το πάχος και ο ρυθμός ανάπτυξης.
Λάβετε υπόψη σας ότι οι δακτύλιοι των δέντρων μεταφράζονται στη γλώσσα της μουσικής, αντί να ηχούν μουσική από μόνα τους. Το ένα είναι ένα είδος πικάπ που ο Traubeck χρησιμοποιεί μια κάμερα PlayStation Eye και ένα κινητήρα stepper που συνδέεται με βραχίονα ελέγχου. Μεταδίδει τα δεδομένα σε έναν υπολογιστή με ένα πρόγραμμα που ονομάζεται Ableton Live. Αυτό που καταλήγουμε είναι ένα απίστευτο κομμάτι στο πιάνο και στην περίπτωση του δέντρου Ash, είναι ένα πολύ μυστηριώδες.
Το Hats Off to του Traubeck έρχεται με την έξυπνη μέθοδο που μετατρέπει ένα απλό κομμάτι του ξύλου σε ένα όμορφο μοναδικό ήχο.

Θα σας κάνει να αναρωτιέστε τι είδους μουσική θα παίζουν τα άλλα μέρη της φύσης.


http://www.apocalypsejohn.com/


Σάββατο, 24 Μαΐου 2014

Can the Nervous System Be Hacked?


One morning in May 1998, Kevin Tracey converted a room in his lab at the Feinstein Institute for Medical Research in Manhasset, N.Y., into a makeshift operating theater and then prepped his patient — a rat — for surgery. A neurosurgeon, and also Feinstein Institute’s president, Tracey had spent more than a decade searching for a link between nerves and the immune system. His work led him to hypothesize that stimulating the vagus nerve with electricity would alleviate harmful inflammation. “The vagus nerve is behind the artery where you feel your pulse,” he told me recently, pressing his right index finger to his neck.
The vagus nerve and its branches conduct nerve impulses — called action potentials — to every major organ. But communication between nerves and the immune system was considered impossible, according to the scientific consensus in 1998. Textbooks from the era taught, he said, “that the immune system was just cells floating around. Nerves don’t float anywhere. Nerves are fixed in tissues.” It would have been “inconceivable,” he added, to propose that nerves were directly interacting with immune cells.
Continue reading the main story
‘There was nothing in the scientific thinking that said electricity would do anything. It was anathema to logic. Nobody thought it would work.’
Nonetheless, Tracey was certain that an interface existed, and that his rat would prove it. After anesthetizing the animal, Tracey cut an incision in its neck, using a surgical microscope to find his way around his patient’s anatomy. With a hand-held nerve stimulator, he delivered several one-second electrical pulses to the rat’s exposed vagus nerve. He stitched the cut closed and gave the rat a bacterial toxin known to promote the production of tumor necrosis factor, or T.N.F., a protein that triggers inflammation in animals, including humans.
“We let it sleep for an hour, then took blood tests,” he said. The bacterial toxin should have triggered rampant inflammation, but instead the production of tumor necrosis factor was blocked by 75 percent. “For me, it was a life-changing moment,” Tracey said. What he had demonstrated was that the nervous system was like a computer terminal through which you could deliver commands to stop a problem, like acute inflammation, before it starts, or repair a body after it gets sick. “All the information is coming and going as electrical signals,” Tracey said. For months, he’d been arguing with his staff, whose members considered this rat project of his harebrained. “Half of them were in the hallway betting against me,” Tracey said.
Inflammatory afflictions like rheumatoid arthritis and Crohn’s disease are currently treated with drugs — painkillers, steroids and what are known as biologics, or genetically engineered proteins. But such medicines, Tracey pointed out, are often expensive, hard to administer, variable in their efficacy and sometimes accompanied by lethal side effects. His work seemed to indicate that electricity delivered to the vagus nerve in just the right intensity and at precise intervals could reproduce a drug’s therapeutic — in this case, anti-inflammatory — reaction. His subsequent research would also show that it could do so more effectively and with minimal health risks.
Tracey’s efforts have helped establish what is now the growing field of bioelectronics. He has grand hopes for it. “I think this is the industry that will replace the drug industry,” he told me. Today researchers are creating implants that can communicate directly with the nervous system in order to try to fight everything from cancer to the common cold. “Our idea would be manipulating neural input to delay the progression of cancer,” says Paul Frenette, a stem-cell researcher at the Albert Einstein College of Medicine in the Bronx who discovered a link between the nervous system and prostate tumors.
“The list of T.N.F. diseases is long,” Tracey said. “So when we created SetPoint” — the start-up he founded in 2007 with a physician and researcher at Massachusetts General Hospital in Boston — “we had to figure out what we were going to treat.” They wanted to start with an illness that could be mitigated by blocking tumor necrosis factor and for which new therapies were desperately needed. Rheumatoid arthritis satisfied both criteria. It afflicts about 1 percent of the global population, causing chronic inflammation that erodes joints and eventually makes movement excruciating. And there is no cure for it.
In September 2011, SetPoint Medical began the world’s first clinical trial to treat rheumatoid-arthritis patients with an implantable nerve stimulator based on Tracey’s discoveries. According to Ralph Zitnik, SetPoint’s chief medical officer, of the 18 patients currently enrolled in the ongoing trial, two-thirds have improved. And some of them were feeling little or no pain just weeks after receiving the implant; the swelling in their joints has disappeared. “We took Kevin’s concept that he worked on for 10 years and made it a reality for people in a real clinical trial,” he says.
http://www.nytimes.com/

Kairos, το πρώτο έξυπνο μηχανικό ρολόι

Kairos, το πρώτο έξυπνο μηχανικό ρολόι Δεν μοιάζει αληθινό, αλλά είναι... Μια εταιρεία που ονομάζεται Kairos Ισχυρίζεται ότι τον Δεκέμβριο θα είναι έτοιμη να διανείμει στην αγορά την πρώτη έκδοση ενός εντυπωσιακού υβριδικού ρολογιού χειρός

Δεν μοιάζει αληθινό, αλλά είναι... Μια εταιρεία που ονομάζεται Kairos Ισχυρίζεται ότι τον Δεκέμβριο θα είναι έτοιμη να διανείμει στην αγορά την πρώτη έκδοση ενός εντυπωσιακού υβριδικού ρολογιού χειρός

Αν συμβεί αυτό θα είναι η πρώτη φορά που θα γεφυρωθεί το χάσμα τεχνολογίας και μόδας στον δύσκολο κόσμο της αγοράς των έξυπνων ρολογιών χειρός μιας και το Kairos είναι ένα μηχανικό ρολόι και ένα smartphone μαζί.
Τα μοντέλα Kairos MSW και SSW συνδυάζουν την ελβετική ακρίβεια στην κατασκευή ρολογιών και την ιαπωνική καινοτομία στον κλάδο των smartphone.
H τιμή τους θα ξεκινά από 500 δολάρια και θα φτάνει τα 1.200.



 

Παρασκευή, 23 Μαΐου 2014

Δορυφόρος αυτοκτονεί εισπνέοντας τη δηλητηριώδη ατμόσφαιρα της Αφροδίτης



Έπειτα από οκτώ χρόνια σε τροχιά γύρω από την Αφροδίτη, η ευρωπαϊκή αποστολή Venus Express ετοιμάζεται για το δραματικό τέλος: τον Ιούνιο θα  κατέβει να πάρει τις πρώτες εισπνοές στην τοξική ατμόσφαιρα του πλανήτη, και λίγους μήνες αργότερα θα αυτοκτονήσει με βουτιά στα σύννεφα από βιτριόλι.

Ο δορυφόρος της ευρωπαϊκής διαστημικής υπηρεσίας ESA έχει αρχίσει να εξαντλεί τα καύσιμα με τα οποία διατηρείται σε μια έντονα ελλειπτική τροχιά, της οποίας το ύψος αυξομειώνεται από τα 66.000 χιλιόμετρα πάνω από το νότιο πόλο μέχρι τα 250 μόλις χιλιόμετρα πάνω από το βόρειο πόλο, κοντά στην κορυφή της ατμόσφαιρας.

Από τις 18 Ιουνίου έως τις 11 Ιουλίου, το σκάφος θα πραγματοποιήσει έναν ελιγμό «πειραματικής αεροπέδησης», κατά τον οποίο θα κατέβει σε ύψος κάτω από 165 χιλιόμετρα. Θα εισέλθει έτσι στα ανώτερα στρώματα της ατμόσφαιρας και θα πραγματοποιεί μετρήσεις καθώς σταδιακά επιβραδύνεται.


Τα δύο πρόσωπα της Αφροδίτης: το νότιο (πάνω) και το βόρειο ημισφαίριο. Το κόκκινο αντιστοιχεί σε υπέρυθρες λήψεις της πλευράς που έχει νύχτα, το μπλε σε υπεριώδης λήψεις στην πλευρά που έχει μέρα (ESA/VIRTIS/INAF-IASF/Obs. de Paris-LESIA)

Οι μηχανικοί της αποστολής αναγνωρίζουν ότι η ριψοκίνδυνη μανούβρα μπορεί να καταναλώσει όλα τα εναπομείναντα καύσιμα ή ακόμα και να καταστρέψει το σκάφος. Θα προσφέρει ωστόσο πολύτιμα δεδομένα για την αξιοποίηση της αεροπέδησης ως τεχνικής για είσοδο σε τροχιά όταν ένα σκάφος πλησιάζει υπερβολικά γρήγορα τον πλανήτη στόχο.

Αν όλα πάνε καλά, το Venus Εxpress θα συνεχίσει να λειτουργεί για λίγους ακόμα μήνες, κινούμενο σε μια διαρκώς φθίνουσα τροχιά. 

Τελικά, πιθανότατα μέχρι τα τέλη του έτους, ο δορυφόρος θα πραγματοποιήσει βουτιά αυτοκτονίας στην πυκνή ατμόσφαιρα του πλανήτη.

Αφροδίτη: ο παράδεισος που έγινε κόλαση
Λόγω ενός ακραίου φαινομένου του θερμοκηπίου, η επιφάνεια της Αφροδίτης βράζει σήμερα στους 450 βαθμούς Κελσίου, θερμοκρασία αρκετή για να λιώσει μολύβι, ενώ τα πυκνά, αδιαπέραστα σύννεφα θειικού οξέος κυριολεκτικά βρέχουν βιτριόλι.

Το Venus Express, όμως, αποκάλυψε ότι ο γειτονικός πλανήτης διέθετε κάποτε τεκτονικές πλάκες και ήταν γεωλογικά ενεργός με ενδείξεις ηφαιστειακής δραστηριότητας που πηγαίνουν πίσω το πολύ 2,5 εκατ. χρόνια, και ίσως συνεχίζεται έως σήμερα.

Η νεαρή Αφροδίτη δεν αποκλείεται να διέθετε ακόμα και ωκεανούς, οι οποίοι αργότερα χάθηκε. Όπως διαπίστωσε ο δορυφόρος, ακόμα και σήμερα μόρια νερού διασπώνται ψηλά στην ατμόσφαιρα και χάνονται στο Διάστημα.

Ακόμα, οι κάμερες του σκάφους κατέγραψαν μια γιγάντια δίνη στα σύννεφα περίπου 70 χλμ πάνω από το νότιο πόλο, η οποία παρουσιάζει ομοιότητες με τους κυκλώνες της Γης. Ο δορυφόρος κατέγραψε επίσης την ηλεκτρομαγνητική υπογραφή κεραυνών που πηγάζουν από τα παχιά σύννεφα θειικού οξέος.

Δύο άλλα μη αναμενόμενα νέα στοιχεία είναι ότι η ατμόσφαιρα της Αφροδίτης, η οποία περιστρέφεται με μεγάλη ταχύτητα γύρω από τον πλανήτη, μαστίζεται από ανέμους των οποίων η μέση ταχύτητα αυξήθηκε σε έξι χρόνια από τα 300 στα 400 χιλιόμετρα ανά ώρα.

Τέλος, από την εποχή που επισκέφθηκε τον πλανήτη η αποστολή Magellan πριν από 20 χρόνια, η διάρκεια της ημέρας στην Αφροδίτη μειώθηκε μυστηριωδώς κατά 6,5 λεπτά, πιθανώς λόγω αλληλεπίδραση με την παράξενη περιστρεφόμενη ατμόσφαιρα.



http://news.in.gr/

Πέμπτη, 22 Μαΐου 2014

Nero 2014


Nero Burning ROM

Σε κρίση η αποστολή New Horizons που ταξιδεύει προς Πλούτωνα

Σε κρίση η αποστολή New Horizons που ταξιδεύει προς Πλούτωνα
Είναι μια πρωτοφανής περίπτωση στην ιστορία της NASA: Το διαστημικό σκάφος New Horizons, το πρώτο που θα εξερευνήσει την εξώτερη ζώνη του Ηλιακού Συστήματος, θα προσπεράσει τον Πλούτωνα σε έναν χρόνο, και η NASA δεν έχει βρει ακόμα τον επόμενο προορισμό της αποστολής. Όλα δείχνουν ότι μόνο το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble μπορεί να ανακαλύψει έγκαιρα ένα κατάλληλο σώμα.

Η αποστολή New Horizons, κόστους 700 εκατομμυρίων δολαρίων,εκτοξεύτηκε το 2006 με στόχο να μελετήσει τη λεγόμενη Ζώνη του Κάιπερ, έναν δακτύλιο από αρχέγονα, παγωμένα σώματα που βρίσκεται έξω από τις τροχιές των οκτώ πλανητών.

Πρώτος στόχος της αποστολής είναι ο Πλούτωνας (ο οποίος δεν θεωρείται πλέον πλανήτης αλλά πλανήτης-νάνος), τον οποίο δεν έχει επισκεφθεί κανένα άλλο σκάφος στο παρελθόν -τα λίγα που γνωρίζουμε για αυτό το μακρινό, μικρό σώμα προέρχονται κυρίως από θολές εικόνες του διαστημικού τηλεσκοπίου Hubble.

Επειδή το New Horizons ταξιδεύει με μεγάλη ταχύτητα, και το βαρυτικό πεδίο του Πλούτωνα είναι υπερβολικά ασθενικό για να συλλάβει το σκάφος, η αποστολή δεν θα τεθεί σε τροχιά αλλά απλώς θα προσπεράσει τον πλανήτη-νάνο συλλέγοντας παρατηρήσεις στη διάρκεια του σύντομου ραντεβού.

Στη συνέχεια το σκάφος θα πραγματοποιήσει στροφή και θα κατευθυνθεί σε ένα δεύτερο σώμα της Ζώνης Κάιπερ. 

Το πρόβλημα όμως είναι ότι τέτοιο σώμα δεν υπάρχει.

Όπως εξηγεί ο δικτυακός τόπος του Nature, οι υπεύθυνοι της αποστολής θα ήταν δύσκολο να βρουν στόχο πριν από το 2011, καθώς τα σώματα που θα βρεθούν σχετικά κοντά στον Πλούτωνα το 2015 βρίσκονταν τότε σε απομακρυσμένες περιοχές του ουρανού και δύσκολα θα εντοπίζονταν.

Οι ερευνητές του New Horizons χρησιμοποιούν τώρα δύο επίγεια τηλεσκόπια, το Subaru στη Χαβάη και τα Magellan στη Χιλή, και μέχρι τώρα έχουν ανακαλύψει 50 νέα σώματα στη Ζώνη του Κάιπερ, από τα οποία κανένα δεν βρίσκεται αρκετά κοντά στον Πλούτωνα.

Με τα τηλεσκόπια αυτά, η πιθανότητα ανακάλυψης ενός κατάλληλου στόχου εντός του 2014 είναι μόλις 40%. Η μεγάλη ελπίδα των ερευνητών είναι τώρα το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, για το οποίο έχουν ζητήσει χρόνο παρατήρησης που αντιστοιχεί σε 165 τροχιές γύρω από τη Γη.

Όμως το Hubble είναι περιζήτητο από ερευνητές σε όλο τον κόσμο, και το αίτημα θα πρέπει να εξεταστεί από τους διαχειριστές του τηλεσκοπίου. Η απόφαση αναμένεται στις 13 Ιουνίου. Αν είναι θετική, η πιθανότητα ανακάλυψης κατάλληλου στόχου εκτιμάται στο 90%.

Αν όμως οι ερευνητές δεν καταφέρουν να βρουν κατάλληλο σώμα εγκαίρως, το New Horizon θα αρκεστεί στη μελέτη κάποιου σώματος της Ζώνης του Κάιπερ από πολύ μεγάλη απόσταση.

Θα είναι άδοξο τέλος για μια αποστολή των 700 εκατ. δολαρίων που ταξιδεύει ήδη οκτώ χρόνια στο Διάστημα.

Η NASA έχει κάθε λόγο να ανησυχεί.
http://news.in.gr/

Η μικρότερη νανομηχανή είναι και η ταχύτερη



Μια νανομηχανή μικρότερη από κάθε άλλη στον κόσμο, η οποία χωράει μέσα σε ένα ανθρώπινο κύτταρο και κινείται με ταχύτητα αεριωθούμενου αεροπλάνου επί 15 συνεχόμενες ώρες, κατασκεύασαν Αμερικανοί ερευνητές. Είναι η πιο μικρή, η πιο γρήγορη και η μεγαλύτερης διάρκειας συνθετική νανομηχανή, που έχει ποτέ δημιουργηθεί.

Οι ερευνητές της Σχολής Μηχανικής του Πανεπιστημίου του Τέξας στο Όστιν, με επικεφαλής την επίκουρη καθηγήτρια μηχανολόγο μηχανικό Ντονγκλέι Φαν δήλωσαν ότι για πρώτη φορά δημιουργείται μια νανομηχανή με μεγάλη ισχύ η οποία μετατρέπει την ηλεκτρική ενέργεια σε μηχανική κίνηση.

Όλες οι διαστάσεις της μηχανής, που έχει συναρμολογηθεί από τρία ξεχωριστά μέρη, είναι κάτω του ενός μικρομέτρου (εκατομμυριοστού του μέτρου), δηλαδή είναι 500 φορές μικρότερη από έναν κόκκο αλατιού. Η ταχύτητά της φθάνει τις 18.000 στροφές ανά λεπτό, όσες περίπου έχει και η μηχανή ενός αεροπλάνου τζετ. Συγκρίσιμες σε μέγεθος νανομηχανές έχουν πετύχει ταχύτητες της τάξης μόλις των 14 έως 500 στροφών ανά λεπτό, ενώ δεν έχουν καταφέρει να δουλέψουν για πάνω από λίγα λεπτά (και όχι για 15 ολόκληρες ώρες όπως η νέα μηχανή).

Το νέο επίτευγμα αποτελεί σημαντικό βήμα προόδου στο συνεχώς ανερχόμενο πεδίο των νανοηλεκτρομηχανικών συστημάτων (NEMS), το οποίο φιλοδοξεί να δημιουργήσει ολοένα μικρότερες, ενεργειακά αποδοτικότερες και φθηνότερες μηχανές. Τέτοιες νανομηχανές μπορεί μελλοντικά να βρουν διάφορες πρακτικές εφαρμογές, κυρίως στο πεδίο της ιατρικής. Μεταξύ άλλων, μπορεί να μετακινούνται μέσα στο ανθρώπινο σώμα, ρυθμίζοντας την ινσουλίνη των διαβητικών ή μεταφέροντας αντικαρκινικά φάρμακα σε επιλεγμένους στόχους (μόνο στα καρκινικά κύτταρα και όχι στα γειτονικά υγιή).

Οι Αμερικανοί ερευνητές δοκίμασαν τις δυνατότητες της μηχανής τους στη στοχευμένη χορήγηση φαρμάκων, επικαλύπτοντάς την με βιοχημικές ουσίες. Διαπίστωσαν ότι όσο πιο γρήγορα περιστρεφόταν η νανομηχανή, τόσο πιο γρήγορα απελευθέρωνε τα φάρμακα στο περιβάλλον της. Όπως είπε η Φαν, «μπορέσαμε να ελέγξουμε την ταχύτητα απελευθέρωσης μορίων μέσω της μηχανικής περιστροφής, που σημαίνει ότι η νανομηχανή μας είναι η πρώτη του είδους της, η οποία είναι σε θέση να απελευθερώσει φάρμακα με ελεγχόμενο τρόπο από την επιφάνεια των νανοσωματίδων».

Οι ερευνητές κατάφεραν να ενεργοποιούν και να απενεργοποιούν την μηχανή κατά βούληση, καθώς επίσης να την υποχρεώνουν να περιστρέφεται είτε με τη φορά των δεικτών του ρολογιού, είτε αντίστροφα. Επίσης μπορούν να τοποθετούν τις νανομηχανές σε παράταξη και να τις κινούν με συγχρονισμένο τρόπο, πράγμα που αυξάνει την αποτελεσματικότητά τους, ιδίως όσον αφορά την ιδιότητά τους ως μεταφορέων φαρμάκων. Ήδη οι επιστήμονες σχεδιάζουν να αναπτύξουν και να ενσωματώσουν στη μηχανή νέα, πιο εξελιγμένα, μηχανικά και χημικά συστήματα, καθώς επίσης να κάνουν πειράματα με ζωντανά κύτταρα. Το επίτευγμα δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Nature Communications»

Βήμα Science